Social Icons

Friday, August 22, 2014

Review: The Expendables 3

"Never send a boy to do a man's job"

Badass-movies says: "The 3rd Expendables is a highly solid action fun ride but some issues take away some of the gusto"

This review is spoiler free
For Greek/Ελληνικά

It's been two years since the last time we saw the boys kicking ass and taking names in the big screens with EX2 and now the time has come to see them again doing what they do best. Did they deliver all the gusto or some of it was missing?

The Story: The Expendables comes face-to-face with Conrad Stonebanks (Gibson), who years ago co-founded the group with Barney (Stallone). Stonebanks subsequently became a ruthless arms trader and someone who Barney was forced to kill... or so he thought. Stonebanks, who eluded death once before, now is making it his mission to end The Expendables -- but Barney has other plans. Barney brings in a new era of Expendables team members, recruiting individuals who are younger, faster and more tech-savvy. The latest mission becomes a clash of classic old-school style versus high-tech expertise in the Expendables' most personal battle yet.

The trailer: 

The Review:  Reviewing the latest Expendables is not that easy as it was with the previous two, because the third one has some issues, so I will start with those.

The first one is the toned down violence in the action scenes because of the PG13 rating. I understand that the producers wanted to get a wider demographic, but it takes away some of the gusto from the truly great action sequences of the movie. It was a bad idea that needs to be abandoned if there's gonna be a next time. Ηopefully some of the gusto that is missing from the theatrical release will make it to the unrated version for home media formats.

The second one is the idea of the younger recruits (Powell, Lutz, Rousey, Ortiz). On one hand the idea it's understandable and it serves the story very well. On the other hand though, they had more screen time than needed. They could have served the story with less time and give us the opportunity to spent that saved time with the main attractions in the Expendables 3 roster.  Finally I must note that out from the four of them, Rhonda Rousey (In her first role ever) was the easily the best of the bunch and I would like to see her again if there's gonna be a next movie. Apart from Rousey, Lutz was surprisingly decent and the other two where like fish out of the water.

The third issue and final issue that I noticed is that although Mel Gibson made a great villain playing Conrad Stonebanks, he didn't had any main and dangerous henchmen on his side. Eric Roberts in the first one had Steve "Stone Cold" Austin and Garry "White Tiger" Daniels, Jean Claude Van Damme in the second one had Scott "No Wires-No CGI" Adkins. Gibson's great villain doesn't have one in EX3 and in result we don't get another big name showdown, like Statham VS Adkins in the second movie, or Statham-Li VS Daniels in the first one. The one big showdown we get in EX3 is Stallone vs Gibson but it's short and not that intense like Stallone vs Austin in the first movie or Stallone vs Van Damme in the second one. It has a great one liner though...

Now that I have finished with the issues I found on the latest Expendables movie, It's time for the good stuff...and boy they are many.

The story works and especially the whole Abel and Cain angle between Stallone and Gibson. Script wise EX3 benefited by the addition of the writing team of "Olympus Has Fallen" in the best possible way. The action, the humor and the drama are in superb balance thanks to that addition and they did great stuff creating Mel Gibson's character and those of Snipes and Banderas.

Speaking of characters, as I said already, Mel Gibson as Conrad Stonebanks (great name for a villain btw) is perfect and really shines in that role and elevates the whole thing. The moment when he comes face to face with Stallone is electrifying and intense.

Wesley Snipes steals the show in his scenes as the spooky character Doc and it's too bad that he had the known legal problems in the past and was unable to be in the Expendables series from day 1 as it was intended to be.  Antonio Banderas gives a great performance also as Galgo and when the story reveals his background and why he acts the way he does, you are gonna love him.

Harrison Ford replacing Bruce Willis character, does the job perfectly and for the man who is Han Solo and Indiana Jones is great to have him on the Expendables roster. Rhonda Rousey kicks serious ass as Luna and I cant wait to see her more of her in the future.

Sylvester Stallone as the main man of the franchise since day 1, delivers the goods as usual, Statham despite he doesn't have a big showdown like the one with Adkins in the previous movie, does his job. As for the other already established character's from the previous two movies they are solid with what scenes they had to work with (Lundgren, Couture, Crews).

Arnold Schwarzenegger once again is a blast in every scene he is in and he delivers some great lines and shooting some big guns as expected. As for Jet Li he didn't had that much stuff to do (thanks to his medical condition and the expanding roster as it seems) and that's a bummer, but it was nice to see him again.

The action sequences (despite the lack of an R rating) are great throughout. They are big, they are satisfying and you get to see the guys once again kicking' down doors and taking names, with guns, knives etc. The biggest action sequence is of course in the last 20 minutes of the movie, and it delivers as all hell brakes loose with a very high body count. Patrick Hughes did a good job filming those for sure and he showed good potential.

Overall, Expendables 3 despite the issues I pointed out, it's still a solid action fun ride, that you must see on the big screen as it meant to be seen and witness once more the boys do what they do best...mowing down bad guys in their own unique style. As for the future of the franchise? The leak obviously harmed it but let's hope that there's gonna be a fourth one that it will deliver all the gusto and crank it up to 11.

Soundtrack for this review:


Greek Review: 

Περάσανε δύο χρόνια από την τελευταία φορά που είδαμε τα "παιδιά" να κλωτσάνε κώλους στη μεγάλη οθόνη με το Expendables 2 και τώρα ήρθε ξανά η ώρα να τους δούμε να κάνουν αυτό που κάνουν καλύτερα από τον οποιονδήποτε. Παρέδωσαν όμως όλο το "πακέτο" αυτή τη φορά ή κάτι έλειπε? Για να δούμε...

The Story: Αυτή τη φορά οι Expendables έρχονται αντιμέτωποι με τον Conrad Stonebanks, ο οποίος πριν εξελιχθεί σε έναν αδίστακτο έμπορο όπλων κατηγορούμενο για εγκλήματα πολέμου, είχε ιδρύσει τους Expendables μαζί με τον Barney Ross (Stallone). Ο Stonebanks είναι αποφασισμένος να πάρει εκδίκηση, αλλά ο Barney έχει διαφορετικά σχέδια, καθώς στρατολογεί νέα μέλη τα οποία είναι νεότερα και με περισσότερη εξοικίωση στη χρήση νέας τεχνολογίας στο πεδίο της μάχης.

The trailer: 

The Review: Το να γράψω για το τελευταίο Expendables δεν είναι το ίδιο εύκολο σε σχέση με τα προηγούμενα δύο, γιατί η 3η ταινία είχε μερικά "θεματάκια", οπότε θα ξεκινήσω αναφέροντας αυτά.

Το πρώτο θεματάκι είναι το tone down στη απεικόνιση της βίας στις σκηνές δράσης, λόγω του rating της ταινίας που είναι PG13. Καταλαβαίνω οτι οι παραγωγοί ήθελαν να διευρύνουν τα δημογραφικά της ταινίας και του franchise, αλλά είναι εμφανές ότι αυτή η κίνηση αφαιρεί πράγματα από το συνολικό πακέτο και φυσικά από τις σκηνές δράσης που πραγματικά είναι εξαιρετικές. Ευτυχώς τουλάχιστον αυτή η απουσία από την κινηματογραφική βερσιόν της ταινίας δεν θα υπάρχει στην επίσημη κυκλοφορία της σε home media format.

Το δεύτερο θεματάκι είναι η ιδεά των νεαρότερων στρατολογούμενων (Powell, Lutz, Rousey, Ortiz). Από την μία μεριά, είναι μια καλή ιδέα που καταλαβαίνεις την ύπαρξη της και πως αυτή παράλληλα εξυπηρετεί και την πλοκή. Από την άλλη όμως, οι "νεογνοί" είχαν περισσότερο χρόνο στην οθόνη από όσο χρειαζόντουσαν στην ουσία. Θα μπορούσαν να εξυπηρετήσουν τη πλοκή με λιγότερο χρόνο και να μας δώσουν την ευκαιρία να ξοδέψουμε τον κερδισμένο χρόνο με τις κύριες ατραξιόν του  Expendables 3 ρόστερ. Πάντως πρέπει να σημειώσω πως από τους 4, η πρωταθλήτρια MMA Rhonda Rousey (στο πρώτο της ρόλο έβερ) ήταν η καλύτερη με άνεση και θα ήθελα να την δω να επιστρέφει αν υπάρξει και τέταρτο μέρος. Απο εκεί και πέρα πλην της Rhonda, διαπίστωσα με έκπληξη πως ο Lutz ήταν απλά αξιοπρεπής, ενώ τον περίμενα να μην κολλάει όπως οι Powell και Ortiz, οι οποίοι ήταν σαν ψάρια έξω από το νερό.

Το τρίτο και τελευταίο θεματάκι που πρόσεξα, ήταν πως παρά το γεγονός πως ο Mel Gibson ήταν εξαιρετικός ως Conrad Stonebanks και villain της ταινίας, δεν είχε στην διάθεση του κάποιον κλασσικό henchman στο πλευρό του. Ο Eric Roberts στη πρώτη ταινία είχε ως main henchmen τον Steve "Stone Cold" Austin και τον Garry "White Tiger" Daniels, ενώ ο Jean Claude Van Damme στη δεύτερη ταινία είχε τον Scott "Νο Wires-No CGI" Αdkins. Στην τρίτη ταινία o Gibson, δεν έχει κανέναν. Έτσι ως αποτέλεσμα δεν είδαμε κάποιο έξτρα μεγάλο name showdown όπως ήταν αυτό του Statham κόντρα στον Adkins στο EX2 ή των Statham/Li κόντρα στον Gary Daniels στο πρώτο. Επίσης το ένα και μεγάλο showdown που έχουμε στο EX3 είναι το αναμενόμενο του Stallone με τον Gibson, αλλά δεν είναι μεγάλο σε διάρκεια και δεν είναι τόσο έντονο όσο ήταν αυτό του Stallone κόντρα στον Austin στη πρώτη ταινία ή αυτό του Stallone κόντρα στον Van Damme στη δεύτερη. Τουλάχιστον το ένα και μοναδικό showdown του EX3, έχει ένα τεράστιο και ικανοποιητικό όσο δεν πάει oneliner...

Αφού λοιπόν έβγαλα τα "θεματάκια" από τη μέση, ήρθε η ώρα να μιλήσουμε για το "καλό πράμα", το οποίο είναι αρκετό...

Το story της ταινίας δουλεύει πολύ καλά και ειδικά το angle Άβελ και Κάιν ανάμεσα στον Stallone και τον Gibson. Script wise το Expendables 3 ευεργετήθηκε από την προσθήκη της σεναριακής ομάδας πίσω από το "Olympus Has Fallen" με τον καλύτερο τρόπο που γινόταν. Action, humor και drama βρίσκονται σε τέλεια και αρμονική ισορροπία αυτή τη φορά και χάρη σε αυτή τη προσθήκη, είδαμε έναν εκπληκτικό villain να δημιουργείται για τον Mel Gibson και εκπληκτικούς χαρακτήρες για τους Snipes και Banderas, επίσης.

Μιλώντας για χαρακτήρες, όπως είπα ήδη, ο Μel Gibson ως Conrad Stonebanks (και γαμώ τα ονόματα για villain, όχι αστεία) είναι τέλειος και πραγματικά λάμπει, ενώ ανεβάζει το όλο πράγμα ακόμα παραπάνω. Η στιγμή που έρχεται πρόσωπο με πρόσωπο με τον Stallone, είναι εξαιρετικό παράδειγμα, καθώς η σκηνή είναι έντονη και γεμάτη ηλεκτρισμό.

Ο Wesley Snipes από την μεριά του κλέβει την παράσταση και δίνει πόνο σε όσες σκηνές βρίσκεται μέσα ως Doc και είναι πραγματικά κρίμα που λόγω των νομικών προβλημάτων που είχε, δεν βρισκόταν στο καστ των Expendables από τη πρώτη ταινία όπως είχε σχεδιαστεί. Ο Antonio Banderas δίνει επίσης μια εξαιρετική περφόμανς ως Galgo και όταν η πλοκή αποκαλύπτει το παρελθόν του και το λόγο που συμπεριφέρεται με το τρόπο που συμπεριφέρεται, δεν μπορείς να κάνεις κάτι άλλο από το να λατρέψεις τον χαρακτήρα του.

Ο Harrison Ford που αντικατέστησε τον χαρακτήρα του Bruce Willis, κάνει την δουλειά του όπως πρέπει και το να βλέπεις επιτέλους τον άνθρωπο που είναι ο Ηan Solo και ο Indiana Jones, να βρίσκεται στο ρόστερ των Expendables είναι ότι καλύτερο. Η Rhonda Rousey όπως ανέφερα και πριν ήταν η καλύτερη από τα 4 "νεογνά" ως Luna και θα ήθελα να την δω περισσότερο στο μέλλον.

O Sylvester Stallone ως ο κεντρικός ήρωας του franchise από τη πρώτη του μέρα, παραδίδει τα καλούδια όπως μόνο αυτός ξέρει, ενώ ο Statham παρά το γεγονός πως δεν έχει κάποιο μεγάλο showdown όπως αυτό που είχε με τον Adkins στη προηγούμενη ταινία, κάνει τη δουλειά του όπως αναμενόταν. Όσο αφορά τους υπόλοιπους γνωστούς χαρακτήρες του πυρήνα των Expendables από τις προηγούμενες ταινίας, κάνουν ότι πρέπει με τις σκηνές που τους δόθηκαν να δουλέψουν (Lundgren, Couture, Crews).

O Arnold Schwarzenegger για άλλη μια φορά είναι σκέτη απόλαυση σε κάθε σκηνή που εμφανίζεται και παραδίδει τις γνωστές γαμάτες του ατάκες, ενώ κάνει χρήση μεγάλων όπλων, όπως είναι πάντα αναμενόμενο. Τέλος ο Jet Li και αυτή τη φορά δεν είχε πολλά πράγματα να κάνει (ίσως λόγω των προβλημάτων υγείας του ή ίσως ότι το συνεχώς αυξανόμενο ρόστερ  δημιουργεί προβλήματα "χρόνου"), αλλά ήταν ωραία που τον είδαμε και πάλι.

Οι σκηνές δράσης (παρά την έλλειψη R rating) είναι χορταστικές σε όλη τη διάρκεια της ταινίας. Είναι μεγάλες, είναι εκκωφαντικές και γουστάρεις που βλέπεις τα "παιδιά" για άλλη μια φορά να κλωτσάνε κώλους και να παίρνουν σκαλπ, χρησιμοποιώντας κάθε λογής όπλα και μαχαίρια. Μάλιστα στη τελευταία μεγάλη σκηνή δράσης που κρατάει κάνα 20 λεπτο και βάλε, οι πόρτες της κόλασης ανοίγουν και τα πτώματα των bad guys στοιβάζονται το ένα πάνω στο άλλο, με το body count να είναι εξαιρετικά υψηλό. O σκηνοθέτης Patrick Hughes έκανε καλή δουλειά με αυτές αλλά και γενικότερα. Έδειξε  πως έχει δυνατότητες για πράγματα στο μέλλον.

Εν κατακλείδι, το Expendables 3 παρά τα "θεματάκια" τα οποία αφαιρούν κάτι από το συνολικό "πακέτο", δεν παύει να είναι ένα solid action fun ride στο οποίο για μια ακόμα φορά τα αγαπημένα μας "παιδιά" κάνουν αυτό που κάνουν καλύτερα με το μοναδικό τους στυλ...να γεμίζουν δηλαδή το πάτωμα από πτώματα bad guys σαν να μην υπάρχει αύριο.

Οσο αφορά το μέλλον του franchise; Το σκηνικό με τη διαρροή σίγουρα την έβλαψε, καθώς εδώ δεν μιλάμε για κάποιο στούντιο που έχει την δυνατότητα να αντέξει πολλά τέτοια χτυπήματα, αλλά ελπίζω πως τελικά θα δούμε και 4η ταινία και επίσης ελπίζω αυτή τη φορά να παραδωθεί όλο το "πακέτο" με τον ενισχυτή να παίζει στο 11...

Υ.Γ: Εκεί στην Odeon για ξυπνήστε λίγο...Δεκάχρονο παιδάκι να βάλεις να κάνει επίσημο υποτιτλισμό, καλύτερα θα τα καταφέρει από αυτόν ή αυτήν που βάλατε.

Soundtrack for this review:


  1. Και χτές σκεφτόμουν που πέρασα από το μπλόγκ σου πότε θα κάνεις ριβιού!!!

    1. Χθες (21/08) πήγα να το δω οπως πρέπει, μιας και εκανε επισημη πρεμιέρα στην μεγάλη οθόνη. Ήταν να τη βάλω αφού γύρισα, αλλά κράτησα μόνο σημειώσεις μιας και ήδη είχε πάει 4 τα ξημερώματα. Οπότε φρέσκος φρέσκος το έκανα σήμερα. Ενταξ' δεν άργησα.

  2. Το είδες ρε μουνί; άντε σειρά μας τώρα!

    1. Υπήρχε περίπτωση να μην είμαι στη πρεμιέρα στρωμένος μπροστά από το μεγάλο άσπρο πανί, έτοιμος να δω τα "παιδιά" για άλλη μια φορά; Όχι βέβαια!

  3. Στη μέση έκανε τρομερή κοιλιά και όπως είπες θα έπρεπε έχουν λιγότερο χρόνο συμμετοχής τα νέα(!) αλλά το πρώτο μέρος της ταινίας και ειδικά το τελευταίο σε αποζημιώνουν! Με το παραπάνω!